【圖書】愚人國

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Published on: 2014/03/24

 

 

 

 

 

書名:愚人國

作者:東年

出版項:臺北市:聯合文學,2013

ISBN:9789863230533

[館藏連結]

文/盧育嫺

 

本書是作家東年於2013年發表的長篇小說新作,同時推出的還有《城市微光》,二部作品分別描寫臺灣的過去與現代。在接受電台訪問時,東年透露自己正在寫另一部談臺灣年輕世代的小說《長夜》(暫名),聽起來,這三部書頗有組構成「過去──現代──未來」臺灣三部曲的意味。臺灣文學史上已有多位重要作家,在自己筆耕生涯的豐收季,發表臺灣三部曲長篇鉅作,因此,東年退休後的積極筆耕,也將是一個可以期待的豐收吧!

《愚人國》這本小說有兩個主角,一位是作者的化身(我),另一位是作者暱稱為「海的小精靈」的康蒂卡‧馬葩,她是一位在英國讀人類學博士班的新幾內亞年輕學者,為了完成西太平洋島嶼歷史發展與政經文化比較的論文,從南太平洋的家鄉來到臺灣做田野踏查。這位第一女主角具有多種族背景,除了新幾內亞原住民身份,她的父系祖先有德國混血,母系則多有英國混血。為了臺灣研究,康蒂卡‧馬葩不僅學習中文普通話還學會閩南話,這讓她能更貼近臺灣庶民,同時還能隨興發揮閩南話三字經,無論是咒罵、讚美或各種誤用,康蒂卡‧馬葩為讀者製造出各種戲謔笑點;再加上她與生俱來的通靈能力,以及想追溯身世之謎的企圖心……,作者的種種安排,不僅讓女主角巧妙展演多重隱喻象徵,也使《愚人國》除了講述臺灣歷史之外,更添引人入勝的戲劇效果。

有了如此稱職的第一女主角,小說的第一男主角「我」便堂而皇之地扮演起老學者兼知識領航家,作者本身自然是這個角色的不二人選。東年老師一生從事文學書寫與歷史研究,養成縱橫四海的文史一家深厚學養,加上三十多年的出版社總編累積的可觀人脈,輔以長年遠洋航海經驗的冒險性格,他便領著康蒂卡‧馬葩做臺灣全島旅行、拜訪多處原住民部落、漢人與客家村庄、地方文史工作者、社區鄰里基層、甚至公民營企業內部參訪……。除了近身接觸各地不同的民情,馬葩還採集到寶貴的田野訊息。「我」則在旅行中,藉著與女主角對談、自己的回憶、各地友人話家常、當代時事感悟……,將臺灣從十七世紀至今以來的各種時間、空間、人物、事件、文獻穿插編織,成為本書最華美炫目的一張臺灣歷史之網。

本書的主要情節是「一位通透臺灣與世界史地,並鍾愛文學的學者,協助一位人類學博士生進行田野調查與文獻研究」,所以書中雖穿插小說情節,但只要談到史料文獻,作者一定引經據典交代清楚。「我」以嚴謹而熱情的治學態度,領著女主角循序漸進瞭解臺灣,因此,熱衷讀史或有學術需求的讀者們,將可從過程中獲得不少啟發。東年甚至摘錄自己翻譯的十九世紀外文文獻與中國古文獻,如:〈東瀛識略‧習尚〉、"Articles concerning Formosa in the Illustrated London News,1843-1890″(〈倫敦畫報有關福爾摩莎的文章〉)、"The Straits of Malacca, Indo-China and China or Ten years’ travels, adventures and residence abroad"(〈馬六甲海峽、中南半島和中國的海外旅行、奇遇和停留〉)等,並將從美國得來的十九世紀福爾摩莎相關的珍貴圖片,逐一刊載於書中。

長年專注從世界歷史研究臺灣的東年,始終秉持著不隨各種政治意識起舞的大歷史觀。東年自己談到寫本書的淵源之一,就是來自於過去研究十九世紀外國文獻的多年心得,他也自承頗受精通古荷蘭文獻的翁佳音教授影響。這一生累積的努力,或許就是讓東年無論在過去或現在,都與當權及在野勢力皆保持距離,身影總是卓然不群的因素吧。東年的文名更來自對文學的熱情,唯有具備這種文史一家的深厚功力,才能在浩瀚史料中看到清明路徑,並能運用小說筆法,悠然出入於過去與現代、虛幻與現實之間,達到平衡與和諧,獲得觀史趣味。

《愚人國》書名靈感來自女主角相贈的一幅畫作,那是她一位在十九世紀航海經過臺灣的英國祖先,所繪的臺灣淡水素描,標題為”The Hobo’ follies”。只是,讀者不免好奇,為何援引做為書名呢?這是一個好問題,循著東年安排的線索,讀者可就此展開追尋,這將使您的閱讀之旅更有意思。東年自己形容與康蒂卡‧馬葩相處的幾個月「像是時光旅行,她回到未來,我回到過去。」,時空之旅總是誘人的,來看看東年創造的時空旅行吧,您將不虛此行!

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