奇妙的生靈

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Published on: 2009/07/30

奇妙的生靈
作 者:布封(Buffon)著;何敬業,徐崗譯
出版項:臺北市:小知堂
出版年:2001
ISBN:957-450-005-5
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文/蘇建豪

閱讀可以跟時空相距遙遠的作者做朋友,有時候會讓你深感相見恨晚,就像本書作者布封一樣,在其著名的演說<論風格>中所言「風格就是人的本身」,本書可看出布封邏輯嚴謹、結構完整的思考理論,以及嫻熟的敘事修辭、高雅的文風。


《奇妙的生靈》是選篇自《自然史》(Histoire naturelle, générale et particulière)(1749-88年:原定出版50卷,布封生前出版了36卷,布封死後由拉塞佩得出版了8卷),該書包含了當時歐洲所有有關自然界的知識,前三卷一問世,當時科學界、文學界、哲學界皆給予高度的評價,就今日的科學水準來看,其學術價值雖然多半都已僅供參考,但是本書的理性思想啟蒙價值與文學價值卻依然令人珍愛。
本書分為兩大部分,第一部分是以動物為主題,作者仔細的觀察生物,仔細推敲解釋許多自然環境與生物之間的因果關連,從自然科學、生物學等知識來描述獅子、馬、狗、狼、鴿子、天鵝、河狸…等動物,令人欣賞的是,這些短文般的描述並非像動物百科的資料條列介紹,也不是作家歌詠動物的浪漫文采,而是兼容知性與感性,用完整的知識背景(例如氣候、生態環境、與人的互動關係等)解析該動物的狀態,知其然亦知其所以然,加以客觀描述並給予恰如其份的性格評價,讓讀者立即領略到作者所點出的動物特性,例如天鵝的王者風範、馬的高貴、狗的忠心…等。讀者可以像閱讀散文般的輕鬆閒適,也可以像閱讀科普小品般的知性嚴謹。
本書的第二部分,是以「人」為主題,我建議當開始閱讀第二部分的時候,用閱覽哲學作品般的思考導向來切入,因為作者理性且邏輯嚴密、架構完整的思考,就像哲學的本質之一,探討宇宙的存在,探討人的存在,探究「人」,從精神面探究靈魂。作者從人出生到死亡的各年齡階段詳細解釋人這種動物的生態,而且給予極高的評價,人不僅改變了自然,連自身也會被生命的活力改變。

作者將「靈魂」這詞給予物質化的性質,當論及人的內在與外在,把意識與物質脫離且給予細膩的論述,還好兩百年後的我有看過諸如《攻殼機動隊》、《駭客任務》等作品,能夠很快地理解探討靈魂、人的本性、總體感覺等觀念。尤其在探討總體感覺,描述人的感官如何開始運作,有段短文從第一人稱角度來構想開天闢地之後的第一人,如何開始面對這個世界,以及面對自己,令人十分驚奇,因為當人從小初次運用感官面對世界與自己時,並沒辦法描述,而當我們學會描述之時,此時總體感覺早已經成為一種生命的常態,是習慣,或許從來不曾想過原本的狀態是如何,描述出來的又豈是初見天地的感受,由此看出作者努力蒐集觀察並解釋事實,盡力詳細且正確地描述自然界的人與動物。

作者也從神經系統和大腦來解析人的意識,也因此闡明區別人與動物並非在於大腦,認為人不同於動物,因為人有智慧與理性,是那個內在的「靈魂」。在〈快樂、痛苦,智者的智慧〉、〈人的雙重性〉此二篇中,闡述心靈與生理兩方面的快樂與痛苦,這不正是現代人奉為圭臬的心理健康與快樂智慧。
初次翻閱本書,我被第一部分以動物為主題的短文吸引,以為是一本輕鬆的小品,但是當我讀到第二部分的時候,越讀越驚喜,作者智識的淵博與文風的精彩,實令我有相見恨晚的感嘆。另本書附錄作者著名演說<論風格>,亦是值得一覽的佳作。

 

 

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