【圖書】通往世界的植物:臺灣高山植物的時空旅史

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Published on: 2020/09/28

content-3-1《通往世界的植物:臺灣高山植物的時空旅史》

游旨价 著,黃瀚嶢、王錦堯 繪;臺北市 : 春山出版,2020

文/Josefina

《通往世界的植物:臺灣高山植物的時空旅史》是第一部臺灣高山植物自然溯源史。作者游旨价帶領讀者認識臺灣豐富多樣且十足迷人的高山植物,除了從植物的形態觀察外,更擴大視野,以生物地理學與自然歷史的角度切入,以嶄新的方式重新認識這些或耳熟能詳、或鮮為人知的臺灣高山植物。作者秉持追本溯源的研究精神,為讀者娓娓道來臺灣高山植物背後的精采故事。

本書中,高山植物(Montane plants)用以泛指臺灣中、高海拔山區的各類溫帶植物,而非分布於高山樹線之上的植物。臺灣的高山植物到底從何而來?作者從追尋「紅檜」與「山薰香」兩種高山植物的身世作為本書開端。

扁柏屬植物現存6種,主要分布於北太平洋兩岸。臺灣生有「紅檜」和「扁柏」兩種,其餘4種分別為「美國尖葉扁柏」、「美國扁柏」、「日本扁柏」以及「日本花柏」。以扁柏屬來說,最古老的分布為美洲,其次日本,最後才是臺灣。換言之,最古老的扁柏屬譜系應屬於北美洲的種類,其次是日本的種類,最年輕的則為臺灣的種類。因此,臺灣的扁柏屬植物可能源於日本,日本物種則源於北美洲;但此「分布起源假說」卻無法解釋扁柏屬植物分布跨越太平洋兩側,所謂「東亞-北美生物間斷分布」的情況。為此,科學家進行許多研究,提出眾多假說試圖解釋此種跳躍分布之情形;然而,「紅檜」所屬譜系是從何處來到日本以及臺灣的,至今仍是未解之謎。

外型小巧的草本植物「山薰香」,同樣生長於臺灣高山,卻遠遠不如高大顯眼的扁柏屬植物來得有名;許多登山者甚至將之視為雜草,踩踏於腳下而未曾察覺。繖形科的「山薰香」是來自南半球的高寒植物(alpine plants),更是臺灣唯一源自於澳洲植物區系的類群,十分值得探究。「山薰香」是如何北飄至臺灣的呢?可能與全球高寒生態系的分布特性有關;哪裡有高山,哪裡就有高寒生態系。

接著,作者以「小檗」的快速分化現象,解釋臺灣為何擁有如此豐富的特有種植物。臺灣目前已有14種「小檗」被報導過且皆為特有種;因此,臺灣可說是名副其實的「小檗之島」。這些來自遠方高山的植物後代,幾百萬年來逐步分化以適應臺灣的生存環境,最終成為臺灣的特有種。其後,作者介紹臺灣特有植物「華參」,其為臺灣唯一仍被分類學承認的特有屬。因為臺灣島嶼地質年齡相對年輕,且地理隔離時間不長,發現特有屬十分難得;相較於新特有現象的發生,臺灣也能夠見到古特有現象的存在。臺灣針葉樹「臺灣杉」,即是來自遠古的特有植物。

本書後半部分,在讀者對生物地理學、特有現象與追溯高山植物的起源等有基本概念之後,進一步帶領讀者認識臺灣高山別具特色的三類群植物:日本起源的山地溫帶植物、石灰岩植物以及高寒植物。

植物不分國籍。作者藉著追尋這些從世界各地、幾經演變而來的臺灣高山植物的身世,深究其來源,建立起臺灣高山植物與世界的連結。

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