【圖書】記憶密碼:世界原民遺址隱藏千年的秘密

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Published on: 2020/08/26

content-3-1 《記憶密碼:世界原民遺址隱藏千年的秘密》

Lynne Kelly 著,張馨方、唐岱蘭 譯;新北市 : 好優文化,2018

文/江侑倫

《記憶密碼:世界原民遺址隱藏千年的秘密》為琳恩.凱莉 ( Lynne Kelly ) 著作,凱莉博士是名澳洲科學作家,偶然於一門英國語文課程發現澳洲原住民的祖先能夠記得有關野外動植物等大量的知識,卻未依靠任何文字輔助,使她對於澳洲原住民祖先的記憶方式十分好奇,並開始研究是用何種方式幫助記憶如此龐大的資訊量,以及如何將這些知識、文化與經驗傳承給後世。

在無文字的時代背景下,對人類而言,「口述」是唯一讓知識得以延續之傳統,透過歌謠、舞蹈、神話故事包裝大量實用的資訊並傳承予後代,幫助子孫繼續生存。例如,遠古時代人類尚無法定居,必須四處漂泊時,口述能幫助他們在大自然尋獲糧食且躲避危險,並隨先人的腳步安全抵達下一個地點。凱莉博士提出「許多古代文明可能具有輔助口述功能的產物」的假說,例如澳洲原住民的「歌之路」、各地的史前巨石陣、美洲印第安人的「古道」、印加人的「塞魁」等。而凱莉博士藉由實際造訪這些遺跡,以及和諸多考古學者討論切磋,甚至模仿遠古原住民的方式來做記憶實驗;最終不僅驗證先前所提出的假說,更讓她實際體會到原住民所使用的記憶方式是多麼強大。

輔助口述的工具大致分為大型記憶空間和小型記憶空間。舉凡世界上史前時代的巨石陣、巨木陣與紀念性建築,皆有幫助提升記憶力之作用。小型記憶空間有信息棒、樹皮卷、歌謠記事板等,原住民透過刻畫,象徵性的暗號藉其幫助記憶,如澳洲原住民會派遣送信人傳遞信息棒,信息棒上面記載會面的時間、地點與受邀對象。然而,信息棒的標記和圖騰通常只有寄信者以及送信人知道;因此假使無送信人的記憶,其他人亦無法窺探信息棒欲傳達之消息,儼然形成一種密碼金鑰。

為了更深入研究原住民族的記憶技巧,凱莉博士模仿原住民族祖先的記憶方式,親自進行實驗。舉例說明,史前巨石陣的每一塊巨石可能代表一處聖地或是一樁重大事件。凱莉博士設計出的實驗,即是將自身鄰近地區的建築物比擬成巨石陣的巨石,利用建築物不同的外型、風格、建材加以聯想並搭配不同的歷史事件;過程中,凱莉博士依照平時遛狗的路線,賦予途中所經過地景各自代表的意義。例如每棟房子代表一個世紀,從家門口出發,依序走過冥古宙、太古宙、元古宙、古生代、中生代、三疊紀、侏羅紀、白堊紀…….當她實際走過並搭配自己賦予每棟房子所代表的意義時,其住宅區儼然成為世界史書。對於凱莉博士而言,回想曾走過的路線以及建築物,縱使人不在現場,亦能輕易地回憶以及提取知識。原住民此記憶方式和現代記憶大賽冠軍常使用的記憶方式——記憶宮殿 (memory palace) 不謀而合。

知識於古代是極為珍貴的資產,有時甚至作為交易。部落尚未出現明確的階級制度觀念時,通常僅有部族的少數人(例如長老)握有知識;而知識的珍貴性亦分為不同等級,越高等級的知識限制越多,接班人必須接受眾多訓練以及測驗才能獲得。正因為知識相當珍貴,若無專司知識的合格接班人出現,前一位掌握資訊者便會破壞有關這項知識的記憶空間。考古學家推論其舉動一來可能是為確保知識的正確性,不會以訛傳訛,而招致後續的危險;二來可能因知識珍貴,為確保不會外流至其他部族,唯一的方法就是破壞它。

世代的更迭、外來族群的迫害、無法彌補接班人的空缺等等因素,使得許多古文明免不了最終被廢棄的命運。然而透過考古學家的努力,讓各地的古文明得以再次重見天日。隨著凱莉博士,讀者能夠更加暸解世界各地古文明的各種樣貌與型態,並讚嘆史前時代的原住民先祖是如何展現智慧,結合天文、曆法、知識、宗教、儀典、寓言,樹立一座座龐大的記憶空間。

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