【圖書】人類的起源:最受美國大學生歡迎的22堂人類學課,關於你是誰、你從哪裡來又該往哪裡去

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Published on: 2019/09/26

content-3-1《人類的起源:最受美國大學生歡迎的22堂人類學課,關於你是誰、你從哪裡來又該往哪裡去》

李相僖、尹信榮著,陳建安譯;三采文化股份有限公司,2018

 

文/江侑倫

《人類的起源,最受美國大學生歡迎的22堂人類學課:關於你是誰、你從哪裡來又該往哪裡去》是由一位韓國裔人類學系教授李相僖與總編輯尹信榮共同著作,並於2018年3月出版。本書從科學、研究、論證的角度探討自古人類的發展與演化過程,其避免使用枯燥乏味的描述、艱深難懂的推論,將讀者視為大學課堂的通識學生,以淺顯易懂的論證、簡單生動的講說,回答日常生活中對於人類自我的好奇心。

本書精選22個有趣的故事或問題,帶領讀者一探古人類學的領域,彷彿自己化身為李教授的學生,一同世界各地的化石現場進行探勘。

本書由3個「之爭」貫穿其中。人類起源之爭、大腦與雙腳之爭以及演化與文化之爭。其各種背景與立基點來自第一線的研究人員不斷地精進,跋山涉水辛苦採集證據,絞盡腦汁向前突破與分析;抑或是突如其來的重大發現,一下烙倒另一方的論點,佔據一時代的話語權。李教授透過扎實的文獻回顧、信手拈來的研究與論點,道盡古人類學領域的問題。而這些研究往往摻雜些許人類自我本位的優越感,不僅使研究人員抑鬱終生,更拖慢演化真相的腳步。

人類起源之爭可謂古人類學領域中探討的一大主軸,不論是起源地或是祖先,都是討論的一大熱門。現今學者普遍認為,人類的祖先來自500-700萬年前的非洲大陸,目前已有的化石證據包含中非出土的「查德沙赫人」、東非出土的「圖根原人」、「始祖地猿」、「阿法南方古猿」、「湖畔南方古猿」以及南非出土的「非洲南方古猿」。此流派的學者根據「世界上僅在非洲挖掘到南方古猿的紀錄」與「世界各地發現直立人的化石」,主張「南方古猿在非洲演化成直立人之後,憑藉著發達的腦袋、高壯的體型與使用工具狩獵等優勢,逐漸向外遷徙至世界各地。」,屬於非洲起源論。而另一流派的學者憑藉著「挖掘出於印尼180萬年前的爪哇人化石」與「土耳其出土的怪異人類化石與石器」,主張「早在直立人出現之前,就已有某物種居住於非洲大陸,介於南方古猿與直立人之間的物種,而當時此物種便已向世界遷徙,非洲的直立人與亞洲的直立人皆屬於他們的後代。」,此屬亞洲起源論。隨著科技日新月異,人類學家漸漸將目光從化石證據轉移至基因證據,另一人類起源之爭戰場則再次展開。李教授根據「基因的多樣性」,主張人類多地起源說,與上述同屬單地起源說的非洲起源說或亞洲起源說互相分庭抗禮。

 

人類的演化過程中,大腦與雙腳的演化順序亦是人類學熱門討論話題之一。大腦與雙腳之爭,於1973年「阿法南方古猿」被挖掘出之後則出現解答。阿法南方古猿的頭顱大小與黑猩猩差異不大,腦容量為450毫升,不及人類的1000毫升,但當時的阿法南方古猿已使用雙腳站立並行走,這項發現直接讓兩足步行取代大腦袋,成為判定人類祖先的決定性要素。雙腳站立能空出雙手,因此能更多加運用,但雙腳站立導致人類的產道狹小,人類的腦袋卻又十分巨大,媽媽與寶寶於分娩的過程中皆面臨死亡的巨大威脅;雙腳站立導致心臟須抵抗萬有引力,將血液向上送往腦部,亦是造成老年時期引發心臟病之緣故。而人類的大腦袋是因後來的肉食習性所導致,為了分解脂肪,同時使血液清澈,人類演化出載脂蛋白,經研究指出,載脂蛋白與老年疾病如阿茲海默症、腦中風有相當大的關聯。所謂水能載舟亦能覆舟,於演化過程中亦是不變的道理。

文化是人類適應環境的外部手段,似乎不必再依靠演化來適應環境,亦似主宰了人類的演化;但從基因的角度卻發現人類的演化不僅未停止,反而變得越來越快速,而加速演化之關鍵,正是文化。至今,科技日新月異,雖協助人類更加了解自己,但仍有許多謎題尚未解開。本書從時間脈絡的角度,向讀者解說演化的發展,著實讓我對此著迷。唯有不斷地研究、發現和提問、充滿著好奇心,才能持續向尋找演化的解答之路邁進。

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