【圖書】改變世界的植物

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Published on: 2016/12/26

content-3-4《改變世界的植物》

托比‧馬斯格雷夫(Toby Musgrave)、威爾‧馬斯格雷夫(Will Musgrave)著,董曉黎譯;信實文化行銷公司出版、 高見文化行銷公司總經銷,,2014

文/蕭如雅

《改變世界的植物》由兩位對園藝、歷史、考古有深厚研究的作者撰寫,書內簡介植物科種和功能,以及發現植物後對世界改變的過程。此書英文名為《An Empire of Plants: People and plants that changed the world》,其實和中文的「改變世界」些微不同,中文版省略了「帝國」二字。簡言之當本書主線在解析經濟植物影響世界之時,不能不說也同時呈現著一卷世界強權移轉的歷史。

作者大多資料從西方英國的角度來書寫,隨航海發展發現新大陸起,他們從中南美開發,接著轉向印度到東方,強盛的國度版圖使他們能任意將植物放在適合的地方生長。這些經濟作物雖然帶來許多方便和創新,書中也交代其產生的負面影響,包含對歐陸內部自工業革命後,社會階級帶來的貧富不均及有毒植物濫用,對外,則產生了殖民地中的壓迫者和被壓迫者。原本只是介紹日常植物給遠方客人的美洲原住民,也料想不到最終成為全面被侵略的對象,而大量被迫遷移的非洲奴隸販賣,更是人類史上醜陋的一頁。作者試圖在書中對欺壓和貪婪有所抨擊和反省,維持公平的歷史判斷,藉血淋淋的過去,提醒不能再遺憾的重蹈覆轍。

除此之外書的其餘部分,就是對經濟作物充滿趣味和驚奇的書寫了。我們可以了解現在熟悉的煙草、甘蔗、棉花、茶葉、罌粟、奎寧、橡膠等七種植物,是如何成為現今樣貌。

發跡美洲的煙草品種很多,在美洲原住民儀式中常見,有女神為人類消憂解愁所賜的傳說。哥倫布發現後帶回歐陸,初期曾因吐菸的景象令人驚懼而遭禁止,普遍後則出現多種吸食方式─用葉子捲煙草、鼻煙、雪茄、煙斗等。其導致上癮和影響健康的證明直到近代才確立,不然初期還曾被視為治百病良方。

如果說煙草是上癮者才需要的消耗品,甘蔗、棉花及茶葉則是人類飲食衣著進化的重要角色。製造糖的甘蔗,是歐洲列強在西印度群島的產物,因製作需要大量勞力也為了善用船隻的價值,他們開啟「運貨-運人-運貨」的惡質三角貿易制度,將非洲奴隸引入加勒比海成為便宜勞工。生產出的糖大量供給英國及歐陸食用不外乎喝茶習慣的風行,糖成為喝茶的配料。初期茶葉來自中國,但西方和東方茶在泡製並不相似,當喝茶習慣大開後英人便在印度山下自行栽種,同時因為仕女「下午茶」的流行,同時也帶動瓷器生產。
改變傳統羊毛與麻布衣著,改穿輕柔棉衣則歸功暱稱「樹上的羊毛」的棉花。英國原本進口印度棉,後期變成美國棉的主要銷售對象,賴棉花為銷售主力的美洲即使在英國廢除奴隸制度後,還是難以放手廉價黑奴勞工,最終因黑奴的人權抗爭,棉花間接成為美國南北戰爭的導火線。

而距醫藥和毒害只有一線之隔的罌粟和奎寧,更是世界版圖轉換的重要推手。罌粟能製造止痛的嗎啡,但精煉的海洛因卻會殘害人體,當時鴉片是列強輸入中國的品項,也是近代中國衰敗的最後一根稻草,而現在海洛因也仍是世界上未歇的社會問題之一。能提煉退燒藥的奎寧是從祕魯美洲土人手上發現,是當時治療瘧疾的主要方式。一開始從耶穌會教士中流傳開來,漸漸成為戰爭中預防士兵生病的藥品,而列強諸國也靠著此藥的保護入進非洲。

最後的橡膠,源於巴西發跡在馬來西亞。一棵橡膠樹需栽種五年以上,才能採其汁液來製造彈性的膠原料,其製成物之一如輪胎就帶動汽車發展。橡膠也讓當時中國南海至東南亞勞工(華人及印度人)大量移居至馬來西亞,成為今日此地多元人口的原因。

值得在一提的是,英國當初為了維持奎寧原料─金雞納樹不被砍伐殆盡,成立了收集世界植物的「邱園」(Royal Botanic Gardens, Kew)。這座植物研究中心由約瑟夫‧班克斯(Joseph Banks)及威廉‧傑克遜‧胡克(Sir William Jackson Hooker)及兒子執行。為了獲取國家最大利益,胡克父子推展出「中心及輪軸」論,將世界各處來的植物存放在英國邱園中,整合後再往各殖民地進行栽種,如現今新加坡植物園便是過去留下的蹤跡。

本書結論寫著「植物,已經讓我們的世界發生了天翻地覆的改變:他們的栽培,生產過程同時也是一個對人類生存發生巨大影響的過程。」現今人類開發自然界,更多是為了生存需要,如糧食問題的基因改造、疾病治療的植物採集,但是怎麼不破壞自然定律,在取用之間平衡不濫墾滅種,恐怕比起過去單純發現更重要,人類更謹慎多面向的考慮,才能讓植物的貢獻更具意義。

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