航向太平洋:梅爾維爾與南太平洋島嶼原住民的相遇

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Published on: 2015/01/22
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活動剪影[照片取自國家圖書館全球資訊網]

航向太平洋:梅爾維爾與南太平洋島嶼原住民的相遇

主講:梁一萍教授

文/廖偉辰

國家圖書館舉辦了名為「從神話傳奇到人間現實:斟品西洋文學」的系列專題講座,其中在1月10日,邀請臺灣師範大學英語學系教授兼國際事務處國際合作組主任梁一萍教授以「航向太平洋:梅爾維爾與南太平洋島嶼原住民的相遇」為題發表演講。梁教授首先以一首家喻戶曉的捕魚兒歌「白浪濤濤我不怕!掌起舵兒向前划!」為頭,開始她精彩的演講。

首先,梁教授詳盡介紹梅爾維爾(Herman Melville)的生平,並指出梅爾維爾年輕時候隨船前往大海的航行以及與異民族接觸的經驗,其實對他的文學創作,產生了很巨大的影響。例如其第一本小說《泰匹》(Typee)和第二本小說《歐木》(Omoo)就是從梅爾維爾以自身於1842和1843年前往馬克薩斯(Marquesas)群島和大溪地(Tahiti)群島的實際體驗,加上文學想像所構思而成的小說。由於當時普羅大眾對於異民族和異文化的好奇心,這兩本帶有奇幻寫實色彩的遊記小說在出版市場大受歡迎。

之後,梅爾維爾由於受到好友暨作家霍桑(Nathaniel Hawthorne)的影響,開始思索文學的意義,並琢磨文學技巧之後,於是在1851年寫出《白鯨記》(Moby-Dick)。這本在現在家喻戶曉的著名小說,其實在當時的書市並不受到大眾歡迎,一直要到1920年以後,才被批評家重新發現其內容當中所充滿隱喻象徵與探求未知的勇氣,也被譽為美國文學史上的經典作品。

《白鯨記》的主角名叫以實瑪利(Ishmael),源自《聖經.創世記》的典故,隱喻為被社會唾棄的人,小說內容當中也有許多憤世忌俗的話語。梁教授指出,這和梅爾維爾自身的經歷有關,在十四歲的時候,梅爾維爾就因為家道中落而被迫輟學,並開始水手生活,但梅爾維爾本來出生在一個家世良好的家庭,由於家庭變故,造成社會地位的陡然下降,種種人情冷暖的變化,就深深刻印在那時還是少年梅爾維爾的心目中,最後透過寫作發洩出來。

在《白鯨記》小說當中,以實瑪利和來自南海列島某食人部族的魁魁格(Queequeg)結為好友,在結識的過程,以實瑪利從一開始驚懼、遲疑,但最後很快認為「與其和一個醉醺醺的基督徒同睡,不如和一個神智清醒原住民同睡」這個結論。也呼應了梅爾維爾從第一本小說就有的一個重要的命題,也就是遇到「異民族/異文明」之後,我們如何回看我們自身文化的問題。

此外,透過主角以實瑪利對於鯨魚到底有沒有主人的論說,梅爾維爾認為當時四處殖民的殖民帝國,就如同追求鯨魚的捕鯨船一樣,四處尋找他們認定沒有主人的「無主鯨」下手,但這些「無主鯨」本來也有自己的文化,只不過被征服之後,失去了原本的樣子,而成為我們現在看到的樣子。

演講的最後,梁教授指出從大航海時代開始,和異民族相遇的西方人,開始書寫與異民族相遇的經驗,其中有荒誕不經的,例如喬治.薩瑪納札(George Psalmanazar)在1704年出版的《福爾摩啥》,也有如同梅爾維爾在和原住民相遇之後,透過反思許多問題之後,所誕生的經典作品。時至今日,臺灣島上的人們也書寫島嶼,書寫海洋,以及自己的故事,以分享鄭愁予關於海洋的詩作、夏曼.藍波安在去年出版的長篇小說《大海浮夢》以及廖鴻基一系列與海洋相關的文學作品作結。本場演講梁一萍教授準備豐富的圖片、影片,加上精采的解說,贏得滿座聽眾熱烈迴響。

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